Hiroshima en Beirut: el poder devastador de la explosión en el puerto libanés en 25 dramáticas imágenes

 

El estallido en la terminal portuaria fue el equivalente a 3 kilotones, una quinta parte de lo que representó la bomba arrojada sobre la ciudad japonesa el 6 de agosto de 1945.


El conteo es interminable. En el momento de la publicación de esta nota, más de 100 personas perdieron la vida y unas 4 mil sufrieron todo tipo de heridas. Las imágenes son dantescas y conmocionantes. Muchas, no resisten su publicación. La explosión que sacudió los cimientos de una de las ciudades más importantes de Medio Oriente en la tarde del martes 4 de agosto despertó todo tipo de especulaciones sobre su origen. Mientras tanto, Beirut -la golpeada Beirut- continúa temblando. Todo el Líbano, también.

La mega explosión se originó en un depósito donde desde hacía seis años se guardaba material altamente explosivo confiscado a un barco que tenía como procedencia África. Las autoridades libanesas revelaron poco después del estallido, donde había 2.750 toneladas de nitrato de amonio, un compuesto químico altamente inflamable que se utiliza para fabricar fertilizantes y explosivos (como por ejemplo el poderosísimo Amatol, creado mediante la mezcla de TNT y nitrato de amonio). De hecho, este es el ingrediente preferido de los grupos terroristas al momento de construir bombas caseras. La sombra de Hezbollah sobrevuela la capital libanesa.

La capital libanesa, declarada ciudad “siniestrada”, se despertó conmocionada tras estas explosiones, de tal potencia que fueron registradas por los sensores del Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS) como un terremoto de magnitud 3,3. Pero incluso, fue comparada con la bomba atómica arrojada sobre Hiroshima hace 75 años, el 6 de agosto de 1945. La explosión habría tenido una magnitud de 3 kilotones, una quinta parte de lo que fue aquella bombardeada en Japón hacia el final de la Segunda Guerra Mundial.

Las imágenes seleccionadas muestran cómo una gran porción de Beirut quedó en ruinas. Devastada. Arrasada. Las fotografías fueron tomadas por reporteros gráficos de las agencias de noticias internacionales Associated PressEFE, AFP y Reuters. 

En el epicentro de la explosión, cuya onda de choque se sintió hasta en la isla de Chipre, a más de 200 kilómetros de distancia, el panorama seguía siendo apocalíptico: los contenedores parecen latas de conserva retorcidas, los coches están calcinados, el suelo, alfombrado de maletas y papeles que salieron disparados de las oficinas cercanas.

 

Dos explosiones devastaron ayer la capital libanesa, Beirut - Fuente: AFP

La explosión arrasó con el puerto y su onda expansiva alcanzó varios kilómetros a la redonda - Fuente: Reuters

 

Hasta el momento hay 100 muertos y 4000 heridos - Fuente: AP

 

Las explosiones arrasaron con los barrios cercanos al puerto - Fuente: AP

 

El primer ministro libanés, Hasán Diab, decretó el miércoles como jornada de luto nacional en homenaje a las víctimas de las explosiones - Fuente: AP 

 

El Líbano pidió ayuda internacional ante lo que describió como "una catástrofe" - Fuente: AP

 

 La onda de choque de la explosión se sintió hasta la isla de Chipre, a unos 200 kilómetros - Fuente: AP

 

Fue la explosión más violenta que sacude a Beirut desde hace muchos años - Fuente: AP

 

Un enorme agujero quedó en el medio del puerto - Fuente: AP

 

La explosión fue tan violenta que los habitantes pensaron que se estaba produciendo un terremoto - Fuente: AP

 

La explosión ocurrió en el área portuaria de la ciudad, donde había almacenes que albergaban nitratorio de amonio, con alta capacidad destructiva, dijeron la agencia estatal de noticias del Líbano, NNA, y dos fuentes de seguridad - Fuente: AP

 

La ciudad quedó destruida - Fuente: AP

 

Los edificios quedaron destruidos - Fuente: AFP

 

Así quedó una iglesia tras las explosiones - Fuente: AFP

 

Inspectores recorren un edificio para evaluar los daños - Fuente: AFP

 

La explosión sacudió varias partes de la ciudad. Residentes reportaron ventanas rotas y la caída de techos falsos, incluso a kilómetros de distancia - Fuente: AFP

 

Una zona comercial totalmente destruida - Fuente: AFP

 

Los rescatistas y la defensa civil controlan los silos del puerto, evalúan los daños y buscan personas que hayan quedado atrapadas por los escombros - Fuente: AFP

 

El puerto quedó totalmente destruido - Fuente: AFP

 

Una mujer mira los graves daños que sufrió su casa tras la tragedia - Fuente: Reuters

 

Vista de puerto y los alrededores - Fuente: Reuters

 

Policía, bomberos y rescatistas recorren las zonas afectadas - Fuente: Reuters

 

Graves daños en la zona bancaria y comercial - Fuente: Reuters

 

La desoladora imagen de como quedó el puerto - Fuente: Reuters

 

En las horas siguientes a la explosión, los videos que pudieron ver en redes sociales mostraban chispas y luces dentro del humo que se elevaba, justo antes de la explosión masiva. Eso probablemente indica que hubo fuegos artificiales involucrados, dijo Boaz Hayoun, propietario del Grupo Tamar, una firma israelí que trabaja estrechamente con el gobierno israelí en temas de seguridad y certificación relacionados con explosivos. “Antes de la gran explosión, puedes ver en el centro del fuego, puedes ver chispas, puedes escuchar sonidos de palomitas de maíz y puedes escuchar silbidos”, dijo Hayoun The Associated Press. “Este es un comportamiento muy específico de los fuegos artificiales, las imágenes, los sonidos y la transformación de una combustión lenta a una explosión masiva”.

La nube blanca que acompañó a la gran explosión parecía ser una nube de condensación, a menudo común en explosiones masivas en condiciones húmedas que pueden seguir las ondas de choque de una explosión. Las nubes anaranjadas también siguieron al poderoso estallido, probablemente por el gas tóxico de dióxido de nitrógeno que se libera después de una explosión que involucra nitratos.

Los expertos generalmente determinan el poder de la explosión midiendo el cráter dejado atrás, que parecía masivo en imágenes aéreas tomadas el miércoles por la mañana por la AP. La explosión de Beirut, basada en la explosión, del cráter y las ventanas de vidrio a una distancia considerable, explotó con la fuerza equivalente a detonar al menos 2.2 kilotones de TNT, calculó Sim Tack, analista y experto en armas de la firma de inteligencia privada con sede en Texas Stratfor. Expertos consultados por el diario inglés DailyMail lo situaron en 3 kilotones.

 

Día de duelo nacional 

El primer ministro, Hasan Diab, decretó para este miércoles un día de duelo nacional y prometió que los responsables “rendirán cuentas”. El gobierno apunta a un cargamento de nitrato de amonio almacenado “sin medidas de precaución” en el puerto.

“Es inadmisible que un cargamento de nitrato de amonio, estimado en 2.750 toneladas, se halle desde hace seis años en un almacén, sin medidas preventivas. Esto es inaceptable y no podemos permanecer en silencio sobre este tema”, declaró el primer ministro ante el Consejo Superior de Defensa, según declaraciones citadas por un portavoz en rueda de prensa.

El nitrato de amonio es una sal blanca e inodora que se utiliza como base para muchos fertilizantes nitrogenados en forma de gránulos, aminonitratos, altamente solubles en agua. Pero también se usa para fabricar explosivos y ha causado varios accidentes industriales.

Muchos países propusieron ayuda al Líbano, sobre todo Francia, que envía el miércoles varias toneladas de material sanitario. El presidente Emmanuel Macron anunció en Twitter el envío de un destacamento de seguridad civil y “varias toneladas de material sanitario” a Beirut. Estados Unidos también ofreció ayuda, al igual que Alemania, que cuenta con miembros del personal de su embajada en Beirut entre los heridos. Incluso Israel ofreció “ayuda humanitaria y médica” a su vecino libanés, con el que se halla todavía técnicamente en guerra.

 

 

Fuente: Infobae  (Fotografías de Associated Press, EFE, AFP, AP y Reuters)

 

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